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LOS BOSQUES Y EL DIÓXIDO DE CARBONO

Buenas noticias sobre los bosques y el dióxido de carbono

31 de diciembre de 2014: Un nuevo estudio dirigido por la NASA muestra que los bosques tropicales pueden estar absorbiendo mucho más dióxido de carbono que lo que pensaban muchos científicos, en respuesta al aumento de los niveles atmosféricos de los gases de efecto invernadero. El estudio estima que los bosques tropicales absorben 1.400 millones de toneladas métricas de dióxido de carbono de una absorción global total de 2.500 millones (más de lo que es absorbido por los bosques de Canadá, de Siberia y de otras regiones del norte, llamados bosques boreales).

“Esta es una buena noticia, porque la absorción en los bosques boreales ya se está frenando, mientras que los bosques tropicales pueden seguir absorbiendo carbono durante muchos años más”, dijo David Schimel, del Laboratorio de Propulsión a Chorro (Jet Propulsion Laboratory o JPL, por su sigla en idioma inglés), de la NASA, ubicado en Pasadena, California. Schimel es el autor principal de un trabajo sobre la nueva investigación, que aparece en línea en Proceedings of the National Academy of Sciences (Registros de la Academia Nacional de Ciencias).

splashUn nuevo estudio llevado a cabo por la NASA sugiere que los bosques tropicales, como este en Malasia, absorben más dióxido de carbono de la atmósfera que lo que absorben los bosques de Canadá, de Siberia y de otras regiones del norte. Crédito de la imagen: Wikimedia Commons.

Los bosques y otra vegetación en tierra actualmente eliminan hasta el 30 por ciento de las emisiones humanas de dióxido de carbono de la atmósfera durante la fotosíntesis. Si la tasa de absorción fuera más lenta, la tasa de calentamiento global a su vez se aceleraría.

El nuevo estudio es el primero en idear una forma de hacer comparaciones del tipo “manzanas con manzanas” respecto de los cálculos de dióxido de carbono de muchas fuentes en diferentes escalas: modelos informáticos de procesos del ecosistema, modelos atmosféricos llevados hacia atrás en el tiempo para deducir las fuentes de las concentraciones actuales (llamados modelos inversos), imágenes satelitales, datos de parcelas de bosque experimental y mucho más. Los investigadores conciliaron todos los tipos de análisis y evaluaron la exactitud de los resultados tomando como base cuán bien reprodujeron las mediciones independientes hechas en tierra. Obtuvieron así su nueva estimación de la absorción del carbono tropical de los modelos que ellos determinaron eran los más confiables y verificados.

“Hasta nuestro análisis, no se había llevado a cabo con éxito una conciliación global de la información sobre los efectos del dióxido de carbono de las comunidades relacionadas con la atmósfera, la silvicultura y los modelos”, dijo el coautor Joshua Fisher, del JPL. “Es increíble que todos estos tipos de orígenes de datos independientes empiecen a converger en una respuesta”.

La pregunta sobre qué tipo de bosque es el que absorbe la mayor cantidad de carbono “no es sólo una curiosidad contable”, señaló el coautor Britton Stephens, del Centro Nacional para la Investigación Atmosférica (National Center for Atmospheric Research, en idioma inglés), ubicado en Boulder, Colorado. “Tiene grandes implicaciones para poder comprender si los ecosistemas terrestres globales podrían seguir compensando nuestras emisiones de dióxido de carbono o podrían comenzar a agravar el cambio climático”.

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A medida que las emisiones causadas por los seres humanos agregan más dióxido de carbono a la atmósfera, los bosques en todo el mundo lo utilizan para crecer más rápidamente, reduciendo así la cantidad que permanece en el aire. Este efecto se denomina fertilización carbónica. “En igualdad de condiciones, el efecto es más fuerte a temperaturas más altas, lo que significa que será mayor en los trópicos que en los bosques boreales”, expresó Schimel.

Bosque tropical
Bosque tropical

Pero el cambio climático también disminuye la disponibilidad de agua en algunas regiones y hace que la Tierra se caliente, lo que da lugar a incendios forestales más frecuentes y más grandes. En los trópicos, los seres humanos agravan el problema con la quema de madera durante la deforestación. Los incendios no sólo detienen la absorción del carbono al matar los árboles, sino que también arrojan grandes cantidades de carbono a la atmósfera mientras la madera se quema.

tumba roza y quema
tumba roza y quema

Durante alrededor de 25 años, la mayoría los modelos climáticos informáticos han mostrado que los bosques de latitudes medias del hemisferio norte absorben más carbono que los bosques tropicales. Ese resultado se basó inicialmente en lo que se conocía sobre los flujos globales de aire y en los datos limitados que sugerían que la deforestación hacía que los bosques tropicales liberaran más dióxido de carbono que el que estaban absorbiendo.

A mediados de la década de 2000, Stephens utilizó mediciones del dióxido de carbono llevadas a cabo desde algunas aeronaves con el fin de mostrar que muchos modelos climáticos no representaban de manera correcta los flujos de carbono por encima del nivel del suelo. Los modelos que coincidían con las mediciones hechas por los aviones fueron los que mejor mostraron la mayor absorción de carbono en los bosques tropicales. Sin embargo, aún no había suficientes conjuntos de datos globales como para validar la idea de una gran absorción por parte de los bosques tropicales. Schimel dijo que su nuevo estudio sacó ventaja de una gran cantidad de trabajo que otros científicos han realizado desde el trabajo de Stephens para reunir datos nacionales y regionales de varios tipos con el propósito de formar conjuntos de datos y convertirlos en datos contundentes y globales.

Schimel señaló que su trabajo concilia los resultados en todas las escalas, desde los poros de una sola hoja, donde la fotosíntesis se lleva a cabo, hasta todo el planeta Tierra, a medida que el aire mueve el dióxido de carbono alrededor del globo. “Lo que habíamos tenido hasta este trabajo era una teoría de la fertilización con dióxido de carbono basada en fenómenos a escala microscópica y observaciones a escala mundial que parecían contradecir esos fenómenos. Aquí, al menos, hay una hipótesis que proporciona una explicación coherente que incluye lo que conocemos del funcionamiento de la fotosíntesis y lo que está pasando a escala planetaria”.

Más información (en español y en inglés):

La NASA monitoriza los signos vitales de la Tierra desde el espacio, el aire y el suelo con una flota de satélites y ambiciosas campañas de observación aéreas y terrestres. Asimismo, la NASA desarrolla nuevas maneras de observar y estudiar los sistemas naturales interconectados de la Tierra con registros de datos a largo plazo y herramientas para el análisis computarizado con el fin de ver mejor cómo está cambiando nuestro planeta. La entidad comparte este conocimiento exclusivo con la comunidad mundial y trabaja con instituciones de Estados Unidos y del mundo que contribuyen para comprender y proteger a nuestro “hogar”.

Para obtener más información sobre las actividades científicas de la NASA relacionadas con la Tierra este año, visite: http://www.nasa.gov/earthrightnow, en idioma inglés.

FUENTE:

http://ciencia.nasa.gov/ciencias-especiales/31dec_forests/

¿Son las Hormigas la Solución al Calentamiento Global?

 © condiciones al final

LAS HORMIGAS PODRÍAN AYUDAR A ATRAPAR CO2 Y SOLUCIONAR EL CALENTAMIENTO GLOBAL

 

Hormigueros
Hormigueros

Se ha descubierto que 8 especies de hormigas (Formicidae)  tienen la capacidad de ayudar a atrapar el dióxido de carbono del ambiente, ¿significa que podrán salvar a la tierra del calentamiento global?

PROYECTO ROBIN

ROBIN (Rol de la biodiversidad en la mitigación del cambio climático) se enfoca en los ecosistemas representados por los bosques tropicales (que son los principales almacenes naturales de carbono) y de los hábitats biológicamente ricos y en particular en su papel en la mitigación del cambio climático

BIODIVERSIDAD DE LOS BOSQUES

Durante su primer año, el proyecto ROBIN ha sentado las bases para la investigación sobre las relaciones entre la biodiversidad de los bosques tropicales y los procesos socio-ecológicos como respuesta al cambio climático.

En este sentido, es importante conocer en primer lugar qué elementos de esa biodiversidad están contribuyendo con dicho fin y de qué forma lo están haciendo.

MUCHAS OPCIONES PARA REDUCIR EL EFECTO INVERNADERO

Hay múltiples formas a través de las cuales la biodiversidad puede ayudar a reducir la concentración de gases de efecto invernadero en la atmósfera.

Desde luego la conservación y desarrollo de masa forestales es uno muy importante, pero la biodiversidad puede ofrecer muchas otras opciones.

bosques
bosques

HORMIGAS: UNA BUENA OPCIÓN PARA AYUDAR A REDUCIR LA CONCENTRACIÓN DE GASES DE EFECTO INVERNADERO EN LA ATMÓSFERA

La problemática del calentamiento global es enorme, sin embargo, su solución podría depender de un pequeñísimo insecto: la hormiga.

Hormigas
Hormigas

De acuerdo con un nuevo estudio a largo plazo, las hormigas contribuyeron al enfriamiento del clima terrestre conforme crecieron en número, convirtiéndose en los agentes climáticos biológicos más poderosos del planeta.

LAS HORMIGAS FORMAN PIEDRA CALIZA QUE ATRAPA EL CO2

El geólogo Ronald Dorn, de la Universidad Estatal de California, descubrió que ocho especies de formícidos (hormigas) transforman algunos minerales de la tierra para formar carbonato de calcio, mejor conocido como piedra caliza.

Hormigueros
Hormigueros

La conversión se produce cuando las hormigas lamen los granos de arena con el fin de que se peguen a las paredes de sus nidos, formando así la piedra caliza a partir de bacterias que habitan dentro del intestino del insecto atrapando durante el proceso una diminuta cantidad de dióxido de carbono del suelo, éste, como todos sabemos, es un gas de efecto invernadero de la atmósfera.

REFRIGERACIÓN MASIVA EN LOS ARRECIFES O SECUESTRO DE CARBONO

La creación de piedra caliza a causa de las hormigas es una versión a pequeña escala del proceso planetario de refrigeración masiva que que tiene lugar en los océanos y se conoce mejor en el caso de los ecosistemas de arrecifes marinos, conocido como secuestro de carbono.

arrecife
arrecife

Los depósitos marinos de piedra caliza contienen más carbono “almacenado” del que está presente en la atmósfera hoy en día.

EL DESCUBRIMIENTO

Hace 25 años, Dorn enterró arena en seis sitios diferentes de las Montañas Catalina, en Arizona, y el Cañón Palo Duro, en Texas. Cada cinco años, desenterró un poco de arena y midió la descomposición de olvino y plagioclasa debido a la exposición al agua, la actividad de los insectos y la actividad química derivada de las raíces de los árboles.

El experimento de Dorn reveló que las hormigas descomponen los minerales 50 a 300 veces más rápido que la arena depositada sobre el suelo intacto, ya que acumulan piedra caliza dentro de sus hormigueros. Si bien se desconoce exactamente cómo transforman los granos de arena en piedra caliza, pequeñas cantidades de dióxido de carbono quedan atrapadas en la roca.

Piedra caliza
Piedra caliza

La población mundial de hormigas trabajando en unísono desde que comenzaron a expandirse hace 65 millones de años pudo haber eliminado cantidades significativas de dióxido de carbono de la atmósfera.

HORMIGAS. IMPORTANTES AGENTES CLIMÁTICOS BIOLÓGICOS

Ocho especies de formícidos son conocidas por secretar carbonato de calcio y, según las estimaciones del experto Ant Wilson de la Universidad de Harvard, la biomasa de las hormigas equivale a la de los seres humanos, por lo que podrían ser importantes agentes climáticos biológicos.

Los resultados del estudio han sido publicados en el diairo Geology.

Datos tomados de:

http://robinproject.info/home/hormigas-captura-co2/

http://robinproject.info/home/bolivia-recibe-al-proyecto-robin-en-su-2da-reunion-anual/

http://www.muyinteresante.com.mx/naturaleza/749528/hormigas-solucion-calentamiento-global/

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Imágenes tomadas de internet,  o de los enlaces relacionados.  Creo que no es necesario advertir que algunas fotos son imágenes insertadas sólo para dar una idea de cómo son las cosas aquí reseñadas.

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