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¿Son las Hormigas la Solución al Calentamiento Global?

 © condiciones al final

LAS HORMIGAS PODRÍAN AYUDAR A ATRAPAR CO2 Y SOLUCIONAR EL CALENTAMIENTO GLOBAL

 

Hormigueros
Hormigueros

Se ha descubierto que 8 especies de hormigas (Formicidae)  tienen la capacidad de ayudar a atrapar el dióxido de carbono del ambiente, ¿significa que podrán salvar a la tierra del calentamiento global?

PROYECTO ROBIN

ROBIN (Rol de la biodiversidad en la mitigación del cambio climático) se enfoca en los ecosistemas representados por los bosques tropicales (que son los principales almacenes naturales de carbono) y de los hábitats biológicamente ricos y en particular en su papel en la mitigación del cambio climático

BIODIVERSIDAD DE LOS BOSQUES

Durante su primer año, el proyecto ROBIN ha sentado las bases para la investigación sobre las relaciones entre la biodiversidad de los bosques tropicales y los procesos socio-ecológicos como respuesta al cambio climático.

En este sentido, es importante conocer en primer lugar qué elementos de esa biodiversidad están contribuyendo con dicho fin y de qué forma lo están haciendo.

MUCHAS OPCIONES PARA REDUCIR EL EFECTO INVERNADERO

Hay múltiples formas a través de las cuales la biodiversidad puede ayudar a reducir la concentración de gases de efecto invernadero en la atmósfera.

Desde luego la conservación y desarrollo de masa forestales es uno muy importante, pero la biodiversidad puede ofrecer muchas otras opciones.

bosques
bosques

HORMIGAS: UNA BUENA OPCIÓN PARA AYUDAR A REDUCIR LA CONCENTRACIÓN DE GASES DE EFECTO INVERNADERO EN LA ATMÓSFERA

La problemática del calentamiento global es enorme, sin embargo, su solución podría depender de un pequeñísimo insecto: la hormiga.

Hormigas
Hormigas

De acuerdo con un nuevo estudio a largo plazo, las hormigas contribuyeron al enfriamiento del clima terrestre conforme crecieron en número, convirtiéndose en los agentes climáticos biológicos más poderosos del planeta.

LAS HORMIGAS FORMAN PIEDRA CALIZA QUE ATRAPA EL CO2

El geólogo Ronald Dorn, de la Universidad Estatal de California, descubrió que ocho especies de formícidos (hormigas) transforman algunos minerales de la tierra para formar carbonato de calcio, mejor conocido como piedra caliza.

Hormigueros
Hormigueros

La conversión se produce cuando las hormigas lamen los granos de arena con el fin de que se peguen a las paredes de sus nidos, formando así la piedra caliza a partir de bacterias que habitan dentro del intestino del insecto atrapando durante el proceso una diminuta cantidad de dióxido de carbono del suelo, éste, como todos sabemos, es un gas de efecto invernadero de la atmósfera.

REFRIGERACIÓN MASIVA EN LOS ARRECIFES O SECUESTRO DE CARBONO

La creación de piedra caliza a causa de las hormigas es una versión a pequeña escala del proceso planetario de refrigeración masiva que que tiene lugar en los océanos y se conoce mejor en el caso de los ecosistemas de arrecifes marinos, conocido como secuestro de carbono.

arrecife
arrecife

Los depósitos marinos de piedra caliza contienen más carbono “almacenado” del que está presente en la atmósfera hoy en día.

EL DESCUBRIMIENTO

Hace 25 años, Dorn enterró arena en seis sitios diferentes de las Montañas Catalina, en Arizona, y el Cañón Palo Duro, en Texas. Cada cinco años, desenterró un poco de arena y midió la descomposición de olvino y plagioclasa debido a la exposición al agua, la actividad de los insectos y la actividad química derivada de las raíces de los árboles.

El experimento de Dorn reveló que las hormigas descomponen los minerales 50 a 300 veces más rápido que la arena depositada sobre el suelo intacto, ya que acumulan piedra caliza dentro de sus hormigueros. Si bien se desconoce exactamente cómo transforman los granos de arena en piedra caliza, pequeñas cantidades de dióxido de carbono quedan atrapadas en la roca.

Piedra caliza
Piedra caliza

La población mundial de hormigas trabajando en unísono desde que comenzaron a expandirse hace 65 millones de años pudo haber eliminado cantidades significativas de dióxido de carbono de la atmósfera.

HORMIGAS. IMPORTANTES AGENTES CLIMÁTICOS BIOLÓGICOS

Ocho especies de formícidos son conocidas por secretar carbonato de calcio y, según las estimaciones del experto Ant Wilson de la Universidad de Harvard, la biomasa de las hormigas equivale a la de los seres humanos, por lo que podrían ser importantes agentes climáticos biológicos.

Los resultados del estudio han sido publicados en el diairo Geology.

Datos tomados de:

http://robinproject.info/home/hormigas-captura-co2/

http://robinproject.info/home/bolivia-recibe-al-proyecto-robin-en-su-2da-reunion-anual/

http://www.muyinteresante.com.mx/naturaleza/749528/hormigas-solucion-calentamiento-global/

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Imágenes tomadas de internet,  o de los enlaces relacionados.  Creo que no es necesario advertir que algunas fotos son imágenes insertadas sólo para dar una idea de cómo son las cosas aquí reseñadas.

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NASA ¿Qué sucedió con Marte? Un misterio planetario

English: Artist's Concept of MAVEN, set to lau...
English: Artist’s Concept of MAVEN, set to launch in 2013. Polski: Wizja artystyczna sondy MAVEN, której start zaplanowano na 2013 rok. (Photo credit: Wikipedia)

¿Qué sucedió con Marte? Un misterio planetario

12 de noviembre de 2013: Hace miles de millones de años, cuando los planetas de nuestro sistema solar todavía eran jóvenes, Marte era un mundo muy distinto. El agua líquida fluía a través de extensos ríos que desembocaban en lagos y mares poco profundos. Una gruesa atmósfera cubría el planeta y lo mantenía cálido. En este acogedor ambiente, los microbios vivientes podrían haber encontrado un hogar, iniciando así un camino para que Marte se convirtiera en el segundo planeta con vida cerca del nuestro.

Pero así no sucedieron las cosas.

En la actualidad, Marte es muy frío y seco. La delgada y rala atmósfera del planeta proporciona una escasa cubierta para una superficie marcada por lechos de ríos secos y lagos vacíos. Si los microbios marcianos todavía existen, probablemente lleven una vida lamentable, en algún lugar debajo del polvoriento suelo de Marte.

¿Qué sucedió? Esta inquietante pregunta ha perturbado a los científicos durante mucho tiempo. Para hallar la respuesta, la NASA está enviando un nuevo orbitador a Marte, llamado MAVEN (Mars Atmosphere and Volatile Evolution, en idioma inglés o Atmósfera de Marte y Evolución de Materiales Volátiles, en idioma español).

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En un nuevo video de ScienceCast encontrará una reflexión sobre la pregunta: ¿Qué sucedió con Marte? Reproducir el video

“El objetivo de MAVEN es descubrir qué procesos fueron responsables de esos cambios en el clima marciano”, dice Bruce Jakosky, quien es el investigador principal de MAVEN, en la Universidad de Colorado, en Boulder.

El lanzamiento de MAVEN está previsto para noviembre de 2013 y su llegada a Marte se espera para septiembre de 2014. MAVEN está equipado con instrumentos destinados a estudiar la atmósfera superior de Marte. Y allí es donde muchos investigadores creen que yace la respuesta.

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La única manera en que Marte podría haber sido un lugar húmedo y cálido hace 4 mil millones de años es que tuviera una atmósfera gruesa. El CO2 de la atmósfera marciana es un gas de efecto invernadero, igual que lo es en nuestra propia atmósfera. Una gruesa capa de CO2 y otros gases de efecto invernadero podrían haber proporcionado las temperaturas más cálidas y una mayor presión atmosférica necesarias para evitar que el agua líquida se congelara o hirviera.

Pero algo provocó que Marte perdiera esa capa. Una posibilidad es el viento solar. A diferencia de la Tierra, Marte no está protegido por un campo magnético global. En cambio, tiene “paraguas magnéticos” esparcidos alrededor del planeta, los cuales protegen solamente una parte de la atmósfera. La erosión de las áreas expuestas, provocada por el viento solar, podría haber “pelado” la atmósfera a través de miles de millones de años. Las mediciones de isótopos, llevadas a cabo recientemente en la atmósfera marciana por el vehículo explorador todo terreno de Marte, llamado Curiosity (Curiosidad, en idioma español), avalan esta idea: los isótopos livianos de hidrógeno y argón se agotan, en comparación con sus contrapartes más pesados. Esto sugiere que han flotado hacia el espacio.

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La nave especial MAVEN, de la NASA, será transportada por el cohete Atlas V, desde Cabo Cañaveral. El lanzamiento está previsto para el 18 de noviembre. Más información

Los científicos también han especulado que la superficie del planeta podría haber absorbido el CO2 y podría haberlo “encerrado” en minerales como carbonato. Sin embargo, esta teoría se ha desvanecido en los últimos años ya que los vehículos exploradores y orbitadores de Marte no han podido encontrar carbonato suficiente como para explicar el gas que no está.

MAVEN será la primera misión a Marte diseñada con el fin de ayudar a los científicos a entender el actual escape de CO2 y de otros gases hacia el espacio. La sonda orbitará Marte durante al menos un año terrestre. En el punto bajo de la órbita elíptica, MAVEN estará 125 kilómetros por encima de la superficie; su punto alto será a más de 6000 kilómetros en el espacio. Los instrumentos de MAVEN rastrearán iones y moléculas en esta amplia sección transversal de la atmósfera de Marte con el fin de documentar por completo el flujo de CO2 y otras moléculas hacia el espacio, por primera vez.

Una vez que Jakosky y sus colegas sepan a qué velocidad Marte está perdiendo CO2 precisamente ahora, podrán extrapolarse en el tiempo para estimar la cantidad total perdida durante los últimos 4 mil millones de años. “MAVEN determinará si la fuga de gases hacia el espacio fue la causa más importante del cambio climático de Marte”, dice Jakosky.

En el gran esquema del sistema solar, la Tierra orbita al lado de un mundo que se inició con la mayor promesa para la vida, como el nuestro… sin embargo, todo resultó muy diferente. Después de todos estos años, MAVEN podría escribir el capítulo final de un misterio planetario inquietante.

http://ciencia.nasa.gov/ciencias-especiales/12nov_maven/

Créditos y Contactos
Funcionaria Responsable de NASA: Ruth Netting
Editor de Producción: Dr. Tony Phillips
Traducción al Español: Angela Atadía de Borghetti
Editora en Español: Angela Atadía de Borghetti
Formato: Angela Atadía de Borghetti

Más información

Atmósfera de Marte y Evolución de Materiales Volátiles — página principal de MAVEN