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LAS CALAVERAS DE AZÚCAR, UNA VERSIÓN MEXICANA DE LA MUERTE

colorida calavera de azucar

En México la muerte se sufre cuando sucede, pero el dos de noviembre se pinta, se escribe y se come… y para saborear la dulce muerte y preservar nuestras tradiciones es totalmente recomendable degustar unas deliciosas calaveras de azúcar, amaranto o chocolate.

calaveritas de chocolate

 Desde el México antiguo hasta nuestros días se ha preservado una tradición que, aunque ha sufrido las fusiones culturales religiosas e ideológicas, y un gran sincretismo, continúa con vida: la celebración a los muertos y, arraigado a la tradición, las ofrendas a los muertos en las que no pueden faltar las calaveras, ya sean de papel o de azúcar, amaranto y chocolate.

CALACAS BAILANDO PAPEL PICADO
CALACAS BAILANDO PAPEL PICADO

Las calaveras son uno de los símbolos más representativos de estas fiestas: las hay dibujadas, recortadas en papel de china, hechas con cartón o con trozos de periódico y engrudo, como se representa, por ejemplo, a la Catrina, imagen diseñada por José Guadalupe Posada e inmortalizada por Diego Rivera en su mural Sueño de una tarde dominical en Alameda Central.

 

La Catrina enseñando pierna
La Catrina enseñando pierna

 

LA CATRINA A COLORES
LA CATRINA A COLORES

 

the_kid_-_diego_rivera copia
the_kid_-_diego_rivera copia

ANTECEDENTES SIMBÓLICOS

Se dice que sus antecedentes simbólicos se encuentran en las imágenes de los rostros descarnados y las figuras cadavéricas de algunas deidades aztecas como Mictlantecuhtli (señor del Mictlan, en las profundidades de la tierra, donde moran los muertos) y su esposa Mictecacíhuatl, la Coatlicue (la vieja madre de todos), y Miquiztli (dios de la muerte).

mictlantecutli-codice-borgia-1
mictlantecutli-codice-borgia-1

 Más datos en:

https://serunserdeluz.wordpress.com/2013/10/23/dia-de-muertos-ofrendas-y-ritos-funerarios-aztecas-camino-al-mictlan-2/

LA CELEBRACIÓN DEL 2 DE NOVIEMBRE, DÍA DE MUERTOS

 En México, año con año, el dos de noviembre se dedica a quienes ya no habitan este mundo.

Ayutla panteon en dia de muertos Federido Villanueva
Ayutla panteon en dia de muertos Federido Villanueva

 Del norte al sur del país se realizan fiestas y rituales que varían de región en región, aunque por lo general es común la asistencia a cementerios para limpiar las tumbas, llevar comida y adornarlas con flores. 

Dia de muertos en Ayutla Oaxaca panteon
Dia de muertos en Ayutla Oaxaca panteon

LAS CALAVERITAS UNA DULCE TRADICIÓN PARA EL DÍA DE MUERTOS

calaveras de azucar decoradas
calaveras de azucar decoradas

Pero el ritual de la festividad se alegra de manera especial con el colorido de las ofrendas a los muertos, en las que aparte de alimentos, fotos y artesanías, la creatividad de los artesanos mexicanos llevó a incluir las calaveritas de dulce, de amaranto, chocolate o azúcar. que se comen y que son ya todo un símbolo y tradición en cada altar.

ofrenda-dia-de-muertos-calaverita-vela-pan-de-muerto
ofrenda-dia-de-muertos-calaverita-vela-pan-de-muerto

LAS CALAVERITAS DE AZÚCAR, PRODUCTO DEL SINCRETISMO

calaveras de azucar con decoraciones
calaveras de azucar con decoraciones

Ninguna ofrenda del Día de Muertos estaría completa sin las tradicionales calaveritas de azúcar pero ¿cómo llegaron a formar parte de nuestras tradiciones?

calaveras de azucar ofrenda dia de muertos
calaveras de azucar ofrenda dia de muertos

Las culturas mesoamericanas dejaron huella en el México actual ya que elementos de sus costumbres se unificaron con los de la cultura española para realizar un sincretismo religioso.

La muerte, para los antiguos mesoamericanos era sólo la conclusión de una etapa de vida que se extendía a otro nivel. En la práctica era común conservar cráneos como trofeos y mostrarlos durante los rituales que simbolizaban el término de ese ciclo.

tzompantli
tzompantli

Altares como el tzompantli[i], el cual era una hilera de cráneos de quienes habían sido sacrificados en honor a los dioses y que ensartaban a través de perforaciones en los parietales, y la imagen del rostro del señor del inframundo y los muertos, Mictlantecuhtli, eran comunes en la vida de los antiguos mexicanos.

Tzompantli Templo Mayor Tenochtitlan
Tzompantli Templo Mayor Tenochtitlan

Más datos sobre  Mictlantecuhtli en:

https://serunserdeluz.wordpress.com/2013/09/07/la-muerte-¿a-donde-vamos-cuando-morimos-1/ 

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mictlantecuhtli-1a-y-quetzalcoatl-1b-simbolizan-la-vida-y-la-muerte-codice-borgia

 A la llegada de los españoles y una vez sometidos a ellos, , los rituales de los pueblos oriundos que iban en contra de los preceptos de la religión católica fueron prohibidos y en muchos casos, ante la resistencia de los pueblos originarios para eliminarlos, se sustituyeron por otros.

 La coincidencia en fechas de la celebración de muertos de los antiguos pueblos mexicanos con el Día de los Fieles Difuntos de los españoles permitió este sincretismo o mezcla de ambas tradiciones religiosas. Tal es el caso de las calaveritas de azúcar.

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Historia del azúcar en México

 Cuando los colonizadores españoles arribaron a lo que hoy es México, descubrieron que el clima era excelente para el cultivo de azúcar. Las plantas de azúcar se importaron y se crearon plantaciones, con esclavos africanos como mano de obra.

Pronto, las tradiciones católicas de los colonizadores europeos se mezclaron con las creencias de los nativos, y las calaveras de azúcar comenzaron a verse en las celebraciones cristianas del Día de Muertos, quizás en una época tan antigua como el siglo XVII. 

dos calaveras de azucar con decoracion
dos calaveras de azucar con decoracion

Representación de la familia

Como la gente del pueblo en México era pobre y el azúcar era un recurso abundante, las calaveras de azúcar caseras se fabricaban en las casas como la forma ideal de celebrar a los muertos.

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Se trataba de un símbolo económico de hacer y perfecto para representar a los muertos que habían partido y a la familia. Normalmente se inscribía un nombre en la frente de la calavera, para que no hubiera duda de a quién representaba.

calaveritas de azucar para poner nombres
calaveritas de azucar para poner nombres

Las calaveras no eran mórbidas ni tenían el propósito de asustar, se hacían con un glaseado brillante, sonrisas coloridas y a menudo, accesorios llamativos.

DE LOS ALFEÑÍQUES A LAS CALAVERITAS

alfeniques
alfeniques

Estos dulces cráneos son producto de una técnica traída por los españoles: el alfeñique, especie de caramelo o confitura con base en azúcar pura de caña hasta formar una pasta moldeable.

Los estados que originalmente acogieron esta forma gastronómica son Guanajuato, Morelos y el Estado de México, siendo este último uno de los más importantes en la producción del alfeñiques, al punto de realizar una feria anual dedicada a este manjar.

La tradicional calaverita de azúcar se elabora con una mezcla de azúcar caliente con un poco de limón que se funde hasta formar una masa líquida, la cual se vacía en un molde para dar la forma de un cráneo.

 

Calaveras de azucar elaboracion
Calaveras de azucar elaboracion

Después, con azúcar glass coloreada se agregan los detalles de forma artesanal, anillos en los ojos, espirales en la parte superior del cráneo y una sonrisa.

ofrenda-dia-de-muertos-flickr-dos-calaveras-azucarUna de sus particularidades es llevar en la parte superior el nombre de la persona a la que está destinada, ya que es una forma de recordatorio de que lo único seguro que tiene el ser humano es la muerte.

tumblr_calaveritas ofrenda dia de muertos

Actualmente, las calaveritas de azúcar también se elaboran con amaranto o chocolate, además de que cada estado de la República Mexicana tiene una manera distinta de hacer alfeñiques, por ejemplo en Puebla complementan el dulce con cacahuates o pepitas, en tanto que en Oaxaca le añaden miel en el centro, mientras que en el Estado de México también los hacen de pasta de almendras.

calavera de chocolate con amaranto
calavera de chocolate con amaranto

Estas calaveritas no sólo sirven para recordar a los muertos y el destino que todos compartiremos, son también una forma de agasajar nuestro paladar y mantener una de las tradiciones más ricas de México. 

calaveras de chocolate
calaveras de chocolate

VARIOS TIPOS DE CALAVERAS

Los mexicanos realizan divertidos diseños de calaveras con diferentes elementos.

-Azúcar.

-Amaranto

-Chocolate

-Semillas

-Frutas

-Pan

-Papel picado

-Madera

-Cartón

-Papel maché 

JOSÉ GUADALUPE POSADA Y SU CATRINA GARBANCERA

La Catrina Garbancera de José Guadalupe Posada
La Catrina Garbancera de José Guadalupe Posada

Las calaveras mexicanas más famosas son las del grabador José Guadalupe Posada, quien logró convertirlas en un icono del folclore nacional.

Más datos en:

https://serunserdeluz.wordpress.com/2013/10/28/la-catrina-y-jose-guadalupe-posada/

CALAVERAS LITERARIAS

También es una tradición escribir textos breves llamados calaveras literarias, que generalmente son en verso y narran de forma graciosa algún suceso relacionado con la muerte de cierto personaje que bien puede estar vivo.

Ver:

https://serunserdeluz.wordpress.com/2015/10/10/calaveras-literarias/

ALTARES Y OFRENDAS

En todos los pueblos mexicanos se erigen altares u ofrendas durante el Día de los Muertos. Se cree que los difuntos regresan para disfrutar de las ofrendas del altar.

Ofrenda calavera
Ofrenda calavera

Los altares se llenan con la comida y bebida favoritas de los parientes muertos, y se decoran con velas y flores.

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Juguetes para ofrenda 1 de noviembre
Juguetes para ofrenda 1 de noviembre

Se dejan juguetes para los espíritus de los niños fallecidos y se ofrece alcohol a las almas de los adultos muertos.

Bebidas-alcoholicas-destiladas-4
Bebidas-alcoholicas-destiladas-4

Las coloridas calaveras de azúcar se colocan en los altares, junto con esqueletos de arte folclórico, pan de muerto y otros alimentos.

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Chocolate bebida mexicna
Chocolate bebida mexicana
La catrina ofrenda dia de muertos DF
La catrina ofrenda dia de muertos DF

 

 

TRADICIONES QUE DEBEN CONSERVARSE

En los primeros siglos de la producción de calaveras de azúcar, los mexicanos trabajaban sobre ellas por días. Los diseños eran muy precisos y las calaveras se fabricaban en tandas pequeñas.

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calavera_azucar_sugar_skull_ofrenda_dia_muertos_orizaba_veracruz_mexico

Hoy en día, gran parte de esta práctica se ha masificado. Las calaveras se fabrican industrialmente e inundan las calles de México en los mercados al aire libre.

calaveritas de azucar mercado
calaveritas de azucar mercado

Existe la preocupación de que esta forma de arte esté muriendo, y que no existan nuevos artesanos que puedan mantener la tradición viva.

Calaveras-azucar-05 hacer
Calaveras-azucar-05 hacer

Sin embargo, en años recientes, la conciencia de esta tradición ha sido resaltada con ayuda de internet, y más personas están reviviendo el arte de las calaveras de azúcar, junto con la historia de México y sus tradiciones.

Fuentes:

http://www.ehowenespanol.com/significado-historia-calaveras-azucar-info_249550/

https://www.elsiglodetorreon.com.mx/noticia/308448.las-calaveras-una-vision-mexicana-de-la-muerte.html

http://www.conaculta.gob.mx/noticias/patrimonio-cultural-arquitectura-y-turismo/16743-las-calaveritas-de-azucar-una-dulce-tradicion-para-el-dia-de-muertos.html

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NOTAS AL PIE DE PÁGINA

[i] Tzompantli:nombre masculino
Altar que construían algunas culturas precolombinas del antiguo México, con la base decorada con cráneos tallados en piedra y estacas en la zona superior para ensartar la cabeza de los sacrificados.

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Imágenes tomadas de internet, Pinterest  o de los enlaces relacionados.

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