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EL COMETA CATALINA, NO TE LO PIERDAS!

A partir de esta noche puedes observar el cometa Catalina a simple vista

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Una oportunidad única. Así califican los astrónomos la posibilidad de observar estos próximos días a un bólido espacial surcar el cielo a “solo” 108 millones de kilómetros de distancia de la Tierra. Se trata del cometa C/2013 US10, conocido como Catalina porque fueron los responsables del proyecto Catalina Sky Surveyquienes lo descubrieron a finales de 2013. Ahora, a comienzos de enero, podremos ver a simple vista el destello de este objeto que no volverá a pasar nunca más tan cerca del Sol.

Se desconoce el tamaño exacto del cometa, pero se calcula que puede rondar los 10 kilómetros de diámetro. Y es una bola de hielo de agua, polvo y gases fascinante para su investigación. Es un cometa nuevo, no había pasado antes tan cerca del Sol y será la primera vez y la última que lo haga dada su órbita hiperbólica. Al estar sus materiales prácticamente inalterados, los astronomos tendran una oportunidad única para estudiarlos y conocer más sobre el origen del Sistema Solar.

Como la mayor parte de los cometas, ‘Catalina’ residía en la Nube de Oort, una nube esférica que rodea el Sistema Solar a una distancia aproximada de un año luz del Sol, y, debido a un “empujón gravitatorio” producido por el paso de alguna estrella cercana, se precipitó al Sistema Solar interior.

Aunque desde principios del pasado diciembre el cometa fue visible en el hemisferio norte desde media noche hasta la salida de Sol, el momento óptimo para su observación será a partir de esta noche coincidiendo con la luna nueva, y con el punto de mayor aproximación del cometa a la Tierra el próximo 17 de enero, cuando pasará a 108 millones de kilómetros, cerca de la constelación de la Osa Mayor.

A simple vista será posible distinguir la zona central del cometa mientras que para observar detalles será necesario usar unos pequeños prismáticos. Lo más importante es, situarse en un lugar oscuro y disponer de una carta celestepara localizar su posición en el cielo, pues varía día a día debido a su movimiento propio orbital.

¿CUÁL FUE EL ORIGEN DEL AGUA EN LA TIERRA?

Crece misterio de origen del agua terrestre

WASHINGTON (AP) — El misterio sobre el origen del agua en la Tierra se volvió más turbio el miércoles cuando los astrónomos acabaron por excluir a uno de los sospechosos principales: los cometas.

Durante los últimos meses, la sonda Rosetta de la Agencia Espacial Europea estudió cuidadosamente el tipo de cometa que, de acuerdo con algunas hipótesis, pudo haber traído agua a nuestro planeta hace 4.000 millones de años. Encontró agua, pero no del tipo que buscaba.

Era demasiado pesada. Uno de los primeros estudios científicos de la misión Rosetta halló que el agua del cometa contiene deuterio, un isótopo del hidrógeno, en mayor cantidad que el agua terrestre.

“La pregunta es quién trajo el agua: ¿fueron los cometas u otra cosa?”, se preguntó Kathrin Altwegg de la Universidad de Berna, Suiza, autora principal de un estudio publicado en la revista Science.

Fue otra cosa, probablemente asteroides, dijo Altwegg. Pero otros disienten.Las conclusiones de la misión Rosetta al cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko vuelven más complejo no solo el problema del origen del agua terrestre sino también nuestro conocimiento de los cometas.

Philae sobre la superficie del cometa 67P Churyumov-Gerasimenko AP Esa Rosetta Philae
Philae sobre la superficie del cometa 67P Churyumov-Gerasimenko AP Esa Rosetta Philae

Hasta el presente los científicos clasificaban los cometas en dos tipos: cercanos y lejanos. Los cercanos, llamados también la familia jupiteriana, provenían del Cinturón de Kuiper más allá de Neptuno y Plutón.

cinturon-kuiper-grafico
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Los lejanos vienen de la Nube de Oort, mucho más lejana.

Nube de Oort
Nube de Oort

En 1986, una nave espacial se acercó a 650 kilómetros (400 millas) del cometa Halley, de los de la Nube de Oort, y analizó su agua, que resultó ser más pesada que la terrestre. Pero hace tres años los científicos examinaron el agua en un cometa del Cinturón de Kuiper, el Hartley 2, y coincidía perfectamente con la terrestre. Así la teoría del cometa regresó con más fuerza que nunca, dijo Altwegg.

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El cometa visitado por Rosetta es el Cinturón de Kuiper, pero su agua es aún más pesada que la de Halley, dijo la astrónoma. Por lo tanto, los cometas de ese origen no son tan uniformes como se pensaba, y el problema del agua terrestre vuelve a complicarse.

Michael A’Hearn, un astrónomo de la Universidad de Maryland que no participó de la investigación, dijo que los resultados, aunque notables, no excluyen del todo a los cometas, ya que los hay de otros tipos en el Cinturón de Kuiper.

Pero el director del programa de la NASA para objetos cercanos a la Tierra, Donald Yeomans, sostuvo que el estudio prácticamente elimina a los cometas.

Si bien los asteroides probablemente tenían más agua hace 4.000 millones de años que ahora, otra posibilidad es que la Tierra conservó parte de su agua original en la corteza o en los hielos polares, dijo Altwegg.

Muchos científicos creen que la Tierra tenía agua cuando se formó, pero se evaporó con el calor, de manera que el agua actual del planeta tuvo que venir de una fuente externa.

 

FUENTE:

https://mx.noticias.yahoo.com/crece-misterio-origen-del-agua-terrestre-191626491.html

 

Cometa ISON: ¿Qué sucederá?

Cometa ISON: ¿Qué sucederá?

Cometa ISON foto 15 de noviembre 2013 Mike Hankey
Cometa ISON foto 15 de noviembre 2013 Mike Hankey

Actualizado el 16 de noviembre de 2013: El cometa ISON se encuentra ahora dentro de la órbita de la Tierra y se precipita de cabeza hacia el Sol para culminar en un encuentro ardiente el 28 de noviembre. El cometa está montando un buen espectáculo para los observadores de todo el sistema solar, en especial después de una explosión que tuvo lugar el 13/14 de noviembre, la cual aumentó el brillo del cometa 10 veces más. Las naves de la NASA y los astrónomos aficionados están tomando fotografías nítidas de la fina atmósfera verde del cometa y de la cola repentinamente descontrolada.

El cometa ISON fotografiado el 15 de noviembre por el astrónomo aficionado Mike Hankey, de Auberry, California. La brillante cabeza y la descontrolada cola del cometa son la consecuencia de una explosión que tuvo lugar el 13/14 de noviembre, la cual incrementó significativamente el nivel de actividad del cometa.

Debido a que el cometa ISON nunca antes había pasado por el sistema solar interior (nos visita por primera vez desde la lejana nube de Oort), los expertos no están seguros de lo que sucederá después. ¿Podrá el cometa sobrevivir a su acercamiento al Sol el Día de Acción de Gracias? ¿Aparecerá como un objeto brillante visible a simple vista?

El astrónomo del Observatorio Lowell, Matthew Knight, quien es miembro de la Campaña de Observación del Cometa ISON, de la NASA, presenta algunas de las posibilidades.

“He agrupado los resultados posibles en tres escenarios, que se analizan en orden cronológico”, dice Knight. “Es importante tener en cuenta que no importa lo que pase, ahora que el cometa ISON ha ingresado a la órbita de la Tierra, cualquiera de estos o todos estos escenarios son científicamente emocionantes. Vamos a aprender mucho, sin importar lo que suceda”.

1 Desintegración espontánea antes del Día de Acción de Gracias

El primer escenario, que podría suceder en cualquier momento, es que el cometa ISON se desintegre espontáneamente. Una pequeña fracción (menos del 1 %) de los cometas se ha desintegrado, sin razón aparente. Ejemplos recientes incluyen al cometa LINEAR (C/1999 S4), en el año 2000, y al cometa Elenin (C/2010 X1), en el año 2011. El cometa ISON está llegando a la región del espacio, dentro de las ~0,8 UA (Unidades Astronómicas) del Sol, donde cometas de este tipo se han desintegrado.

El cometa ISON está siendo observado por una gran variedad de telescopios en la Tierra y más allá. Si efectivamente se desintegra, sería el caso de desintegración más observado en la historia y probablemente aporte una vasta cantidad de nueva información sobre cómo mueren los cometas.

2 Muerte por quemaduras de Sol cerca del Día de Acción de Gracias

Suponiendo que el cometa ISON sobreviva intacto las próximas semanas, se enfrenta a un reto aún más difícil: trasladarse alrededor del Sol. En su máximo acercamiento al Sol, la temperatura de equilibrio del cometa se acercará a los 5000 °F, lo que es suficientemente caliente como para causar que la mayor parte del polvo y de la roca que hay en la superficie de ISON se vaporicen.

Aunque pueda parecer increíble que algo sobreviva a este infierno, la velocidad a la que el cometa ISON probablemente pierda masa es relativamente pequeña en comparación con el tamaño real del núcleo del cometa. Para sobrevivir, ISON tiene que tener un ancho de 200 metros; las estimaciones actuales señalan que su medida está en un rango de 500 metros a 2 kilómetros. El hecho de que el cometa se está moviendo muy rápidamente ayuda, ya que no estará expuesto a temperaturas tan extremas durante mucho tiempo.

Lamentablemente para el cometa ISON, se enfrenta a un doble riesgo con su proximidad al Sol: incluso si sobrevive a la rápida vaporización de su exterior, se acerca tanto al Sol que la gravedad del mismo podría hacerlo pedazos.

Sin embargo, los cometas destruidos pueden ser también espectaculares. Otro cometa rasante del Sol, llamado Lovejoy, por ejemplo, pasó a 100.000 millas de la superficie del Sol en diciembre de 2011. Lovejoy se desintegró, formando así una larga cola de polvo que asombró a los observadores en la Tierra.

3 Supervivencia

El último caso es el más sencillo: el cometa ISON sobrevive a su paso rasante por el Sol y emerge con material nuclear suficiente para continuar como un cometa activo. Si el cometa ISON sobrevive intacto, lo más probable es que pierda suficiente polvo cerca del Sol como para producir una cola bonita. En el mejor de los casos realistas, la cola se extendería por decenas de grados e iluminaría el cielo de las primeras horas de la mañana como lo hizo el cometa McNaught (C/2006 P1), en el año 2007.

El mejor de los casos posibles sería que el cometa ISON se divida un poco; por ejemplo, en algunas piezas de gran tamaño. Esto arrojaría suficiente material extra como para que el cometa se vea muy brillante desde la Tierra y, al mismo tiempo, brindaría a los astrónomos piezas de un cometa para estudiar durante los próximos meses.

“Claramente espero con ansías que se produzca el escenario 3”, dice Knight.

“Pase lo que pase, vamos a estar contentos”, pronostica. “Mediante el uso del mayor despliegue de telescopios de la historia, los astrónomos tienen la oportunidad de estudiar un cometa único, que ha emprendido un viaje de 4500 millones de años de congelación profunda hacia un paso rasante por el horno solar”.

“Estén atentos”, dice, “porque este viaje recién comienza”.

Para obtener actualizaciones y más información sobre el cometa ISON a medida que se acerca al Sol, visite http://isoncampaign.org (en idioma inglés).

TOMADO DE:

http://ciencia.nasa.gov/ciencias-especiales/14nov_whatsnext/

¿LE SALIERON ALAS AL COMETA ISON?

Nuevas imágenes del cometa ISON y fotos que recuerdan cómo se le ha visto en los últimos días.

Por alguna razón no se puede insertar aquí, pero ve las fotos en:

http://www.youtube.com/watch?v=pMYd7byfx_4&feature=youtu.be