Hielo en el Artico y Antartico

ÁRTICO Y ANTÁRTIDA, El Ying-Yang del hielo de los mares de los polos

 El mundo se está calentando.

4 de diciembre de 2014:

En consecuencia, no causa sorpresa alguna cuando los investigadores anuncian, como lo hicieron en septiembre último, que la extensión de hielo del mar del Ártico todavía está por debajo de lo normal, y que por ello continúa con una tendencia en baja que ya lleva varios años, cubriendo así una porción cada vez menor de los mares del polo norte con una corteza congelada. Poco después de ese anuncio, llegó otro, algo más desconcertante. Mientras que el hielo del mar del Ártico se derretía, el hielo del mar de la Antártida alcanzaba su récord de altura. En el año 2014, el hielo marino que rodea a la Antártida cubrió una porción mayor de los océanos del sur que lo que lo ha hecho desde que comenzó su registro por medio de satélites, a fines de la década de 1970.

Hielo en el Artico y Antartico
Hielo en el Artico y Antartico

¿Eso también es un signo de calentamiento global?

“No cabe duda de que el cambio climático es real”, dice Walt Meier, del Centro Goddard para Vuelos Espaciales (Goddard Space Flight Center, en idioma inglés), de la NASA. “Los dos polos simplemente están respondiendo de su propia y única manera al mismo fenómeno global”.

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Este año, el hielo del mar de la Antártida alcanzó una extensión máxima récord,
mar antartico 4
mar antartico 4
Mas hielo en la Antartida
Mas hielo en la Antartida
Mientras que el hielo del mar del Ártico llegó a la extensión mínima, dentro de las diez extensiones más pequeñas captadas desde que comenzaron a realizarse los registros con satélites.
Menos hielo en el Artico
Menos hielo en el Artico
¿Por qué estas tendencias van en direcciones opuestas?
Reproducir el video, en idioma inglés

Meier destaca que la Tierra en su conjunto está perdiendo hielo del mar. Según las mediciones que fueron llevadas a cabo mediante satélites de la NASA y del Centro Nacional de Datos sobre el Hielo y la Nieve (National Snow and Ice Data Center, en idioma inglés), el Ártico ha perdido un promedio de 53.870 kilómetros cuadrados (20.800 millas cuadradas) de hielo marítimo al año desde fines de la década de 1970. Mientras tanto, la Antártida ha ganado un promedio de 18.900 kilómetros cuadrados (7.300 millas cuadradas) por año (lo cual no es suficiente para equilibrar las pérdidas registradas en el otro extremo del planeta).

Pero, ¿por qué el Ártico y la Antártida se comportan de manera diferente?

“El incremento que hemos visto en el hielo del mar en la Antártida es casi un misterio”, cuenta Meier. “Todavía estamos intentando descubrir cómo un clima global más cálido lleva a estos incrementos en la cubierta de hielo”.

Las condiciones climáticas podrían ser las culpables. El cambio climático está alterando patrones en todo el planeta, y uno de esos cambios es un aumento del viento alrededor del continente antártico. El aire frío sopla desde el continente cubierto de hielo hacia el mar, congelando así las aguas y empujando el hielo marítimo hacia afuera para cubrir áreas que han marcado un récord.

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“Esa es una teoría”, señala Meier. “Creo que los vientos definitivamente están desempeñando un papel significativo. Pero también podrían influir otros factores”. Por ejemplo, él destaca que los glaciares que se derriten alrededor de los bordes del continente podrían, irónicamente, producir más hielo en el océano que los rodea. “El agua de fusión de la nieve de los glaciares se congela más fácilmente que el agua salada del mar”, explica Meier.

La caída de nieve también podría ser importante. La nieve que se deposita sobre una capa delgada de hielo marítimo puede agregar peso al hielo y empujarlo hacia abajo del agua. El agua fría del océano se filtra a través del hielo e inunda la nieve, lo cual produce una mezcla medio derretida que se congela y torna más espeso el hielo del mar.

Algunos científicos consideran que estos procesos podrían deberse simplemente a las variaciones naturales del clima de la región de la Antártida. A pesar de que está claro que el calentamiento global está desempeñando un papel significativo en la pérdida de hielo del mar Ártico, la tendencia en la Antártida es baja y se la podría explicar adjudicándola simplemente a las variaciones naturales que tienen lugar en el clima de la región. “Básicamente”, relata Meier, “esperamos que el calentamiento continuo tenga un impacto negativo, e incluso el hielo del mar en la Antártida comenzará a disminuir”.

Lo que estamos viendo, sugiere, es la poco convencional manera que tiene la Tierra para responder en algunas regiones a un estímulo global. El sistema del clima de la Tierra es complejo, y el cambio climático continuará teniendo consecuencias fascinantemente impredecibles en los próximos años.

Más información, en idioma español:

El hielo del mar antártico alcanza un nuevo máximo récord — Ciencia@NASA

El confuso futuro del hielo del mar Ártico — Ciencia@NASA

En 2014, la cubierta de hielo del mar del Ártico se redujo y alcanzó el sexto nivel más bajo desde 1978 — Ciencia@NASA

Fuente:

http://ciencia.nasa.gov/ciencias-especiales/28nov_yinyang/

6 pensamientos en “ÁRTICO Y ANTÁRTIDA, El Ying-Yang del hielo de los mares de los polos”

  1. Hola Silvia,
    aunque había oído algo sobre ello me ha interesado mucho leer tu artículo pues creo que no es un tema banal. Dices algo que me ha sorprendido “la poco convencional manera que tiene la Tierra para responder en algunas regiones a un estímulo global”. Y es que la Tierra es en conjunto un ser viviente que también responde, de una manera u otra, a las agresiones que recibe de nuestra parte. Esperemos ser más conscientes y actuar en consecuencia porque sino, nuestra amada Tierra, acabará rindiéndose. Y eso es malo, muy malo para todos.
    Un abrazo

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    1. Hola Javier, cierto, la Tierra es un ser viviente y responde a las agresiones, ya lo ha hecho varias veces causando la extinción de muchas especies, esperemos que no nos pase lo mismo. Sin embargo, te diré lo mismo que a Enrique (nuestro mutuo amigo), además de lo que los humanos le estamos haciendo a la Tierra, creo que está entrando en un cambio climático cíclico, al menos eso dicen algunos científicos. Claro que eso sería peor, porque no tenemos ninguna manera de detenerlo, como podríamos hacer con la contaminación.

      Un abrazo

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    1. Pues así seguimos, Enrique, como si lo ignoráramos, sin embargo déjame decirte que en mi opinión tienen algo de razón los científicos que dicen que (además de lo que está haciendo el ser humano) la Tierra está entrando en un cambio climático cíclico, que es algo natural, claro agravado por lo que nosotros hacemos, pero esa es sólo mi opinión y no quiere decir que no trate yo de ayudar en algo a no contaminar, un granito de arena, unido a muchos, cuenta aunque sea en algo ¿no crees?

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